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Lovie Smith: NFL está novamente sendo criticada por sua falta de diversidade



CNN

Quando Lovie Smith foi contratado pelo Houston Texans em fevereiro de 2022 como o novo treinador principal do time, ele disse que a NFL tinha “um problema” com a contratação de treinadores negros e diversidade.

“Eu percebo a quantidade de treinadores negros que existem na National Football League”, disse Smith a repórteres há pouco menos de um ano.

“Há Mike Tomlin e acho que sou eu, não conheço muitos mais. Portanto, há um problema e é óbvio para nós. E depois que há um problema, o que você vai fazer a respeito?”

Smith foi demitido na segunda-feira no final de sua única temporada no comando dos Texans, terminando com um recorde de 3-13-1.

Smith é o segundo técnico negro em dois anos a ser dispensado de suas funções pelos texanos, que demitiram David Culley no final da temporada de 2021.

O tempo de Smith no comando não foi cheio de vitórias e pontos altos – embora seu presente de despedida para a organização tenha sido uma vitória Hail Mary de última hora sobre o Indianapolis Colts, que os viu abrir mão da escolha número 1 no draft de 2023 da NFL para o Ursos de Chicago. Mas sua equipe texana mostrou união e competência, características muitas vezes desejadas por equipes em reforma.

Smith conversa com os jogadores durante o treino.

O gerente geral do Houston, Nick Caserio, disse que a demissão de Smith foi a melhor decisão para a equipe no momento.

“Em nome de toda a organização, gostaria de agradecer a Lovie Smith por tudo o que ele contribuiu para nossa equipe nas duas últimas temporadas como técnico e líder”, disse Caserio em comunicado.

“Estou constantemente avaliando nossa operação de futebol e acredito que esta é a melhor decisão para nós neste momento. É minha responsabilidade construir um programa abrangente e competitivo que possa sustentar o sucesso por um longo período de tempo. Não estamos lá agora, no entanto, com o apoio da família McNair e os recursos disponíveis para nós, estou confiante na direção do nosso programa de futebol seguir em frente.”

Mas a demissão do técnico de 64 anos, a organização do Texans como um todo e as medidas implementadas pela liga para promover a diversidade foram duramente criticadas por ex-jogadores e especialistas da TV.

“O Houston Texans demitiu Lovie Smith após 1 ano. Usar 2 Black Head Coaches para tankar e depois demiti-los após 1 ano não deve agradar a ninguém ”, ex-zagueiro da NFL Robert Griffin III twittou domingoquando a notícia da demissão de Smith estourou.

Na ESPN, Stephen A. Smith e o membro do Hall da Fama da NFL, Michael Irvin, também condenaram a decisão. Smith chamou a organização dos texanos de “atrocidade”.

“Eles são uma vergonha. E, no que me diz respeito, se você é um afro-americano e aspira ser o técnico principal da National Football League, há 31 times pelos quais você deve esperar. Você deve esperar, além de Deus, que os Houston Texans nunca liguem para você”, disse Smith.

Irvin disse que os treinadores negros estão sendo usados ​​como “bodes expiatórios” pelos texanos.

“Está uma bagunça em Houston e eles trazem esses caras e os usam como bodes expiatórios. E é sobre isso que os treinadores afro-americanos vêm gritando há algum tempo e é flagrante, bem na nossa cara”, disse ele.

Quando a CNN contatou os texanos para comentar, a equipe destacou o momento na coletiva de imprensa de segunda-feira, quando Caserio foi questionado por que qualquer treinador negro consideraria trabalhar para a equipe, e sua resposta foi que os candidatos individuais teriam que fazer suas próprias escolhas.

Smith nos bastidores durante um jogo contra o Indianapolis Colts.

“No final, não se trata de raça. Trata-se de encontrar treinadores de qualidade”, disse o gerente geral. “Há muitos treinadores de qualidade. David (Culley) é um treinador de qualidade. Lovie (Smith) é um treinador de qualidade.

“No final, cada treinador tem suas próprias crenças. Cada treinador tem a sua própria filosofia. Cada treinador tem seu nível de conforto sobre o que estamos fazendo. Tudo o que posso fazer é ser honesto e direto, o que tenho feito desde o dia em que aceitei este trabalho, e continuarei a fazer isso e tentar encontrar um treinador que achemos que faça mais sentido para esta organização. Essa é a maneira mais simples de responder, e esse é o meu compromisso.

“É para isso que fui contratado e é para isso que estou na posição de fazer. Em algum momento, se alguém sentir que essa não é a decisão certa para esta organização, tenho que respeitar isso e tenho que aceitar.”

A CNN entrou em contato com Lovie Smith para comentar.

No início da temporada de 2022, NFL.com relatou que Smith era um dos apenas seis treinadores principais minoritários na NFL, um número baixo em uma liga onde quase 70% dos jogadores são negros.

Desde que Art Shell foi contratado pelo Los Angeles Raiders em 1989 como o primeiro técnico negro da história moderna, 191 pessoas foram contratadas como treinadores principais, mas apenas 24 eram negras.

No entanto, a NFL tomou medidas para aumentar a diversidade nas fileiras de treinadores.

Notavelmente, em 2003, a NFL introduziu a Regra Rooney para melhorar as práticas de contratação em uma tentativa de “aumentar o número de minorias contratadas em cargos de treinador principal, gerente geral e executivo”.

Mas a Regra de Rooney não foi um sucesso absoluto.

Em 2003, o Detroit Lions foi multado em $ 200.000 por não entrevistar nenhum treinador minoritário antes de contratar Steve Mariucci como seu novo treinador principal.

Em resposta às críticas, a NFL anunciou que estava criando um comitê consultivo de diversidade de especialistas externos para revisar suas práticas de contratação em março passado. As equipes também seriam obrigadas a contratar treinadores minoritários como assistentes ofensivos.

Apesar das mudanças na regra implementadas nos últimos anos para fortalecê-la, um processo de 2022 alega que algumas equipes implementaram entrevistas “simuladas” para atender aos requisitos de diversidade da liga.

Em fevereiro passado, o ex-técnico do Miami Dolphins, Brian Flores, entrou com uma ação civil federal contra as organizações NFL, New York Giants, Denver Broncos e Miami Dolphins alegando discriminação racial.

Flores observa durante seu tempo como treinador principal do Miami Dolphins durante um jogo contra o New York Jets.

Flores, que é negro, disse em seu processo que os Giants o entrevistaram para o cargo vago de treinador principal em circunstâncias hipócritas.

Dois meses depois de entrar com o processo inicial, Flores adicionou os Texans a ele, alegando que a organização se recusou a contratá-lo nesta entressafra como treinador principal “devido à sua decisão de entrar com esta ação e falar publicamente sobre a discriminação sistêmica na NFL”.

Em resposta ao processo, os Texans disseram que sua “busca por nosso treinador principal foi muito completa e inclusiva”.

A NFL chamou as alegações de Flores de sem mérito.

“A NFL e nossos clubes estão profundamente comprometidos em garantir práticas trabalhistas equitativas e continuar a progredir no fornecimento de oportunidades equitativas em todas as nossas organizações”, disse a liga em resposta ao processo.

“A diversidade é fundamental para tudo o que fazemos, e há poucas questões nas quais nossos clubes e nossa equipe de liderança interna dedicam mais tempo. Vamos nos defender contra essas reivindicações, que não têm mérito”.

Mas 12 meses depois de demitir seu último técnico negro, os texanos demitiram outro.

“Como você contrata dois afro-americanos, deixa-os um ano e depois se livra deles?” questionou Irvin, membro do Hall da Fama da NFL.

“Você sabe a bagunça que Houston é”, acrescentou Irvin. “Recebemos os piores trabalhos e não temos a oportunidade de consertar os piores trabalhos, assim.

“Não conheço nenhum grande treinador branco que aceitaria o cargo (dos texanos) a menos que você lhes desse algumas garantias. — Você vai ter que me garantir quatro anos para consertar este lugar. Mas os treinadores afro-americanos não podem entrar com esse poder porque Lovie não teria conseguido outro emprego.

“Esta foi sua última chance de voltar à NFL e você tem que pegar o que está na mesa para tentar mudar isso.”

Irvin fala sobre a mídia antes do Super Bowl LVI em 10 de fevereiro de 2022 em Los Angeles.

Os texanos agora estão procurando um novo técnico sob o comando do gerente geral Caserio. A nova nomeação será o terceiro técnico de Caserio na função: é quase sem precedentes para um gerente geral ter a oportunidade de contratar um terceiro técnico para o mesmo time.

O presidente e CEO do Texans, Cal McNair, disse que assumiria um papel mais ativo no processo de contratação. O próximo técnico será o quarto da organização em três anos.

De acordo com a NFL, os Texans já pediram para falar com cinco candidatos sobre o preenchimento da posição de Smith, uma lista que inclui dois treinadores negros.

Depois que Smith foi contratado em março de 2021, McNair disse: “Nunca vi um processo mais completo, inclusivo e aprofundado do que o que Nick (Caserio) acabou de passar em nossa busca de coaching.”

Naquela coletiva de imprensa introdutória, Smith falou francamente sobre como trazer maior diversidade para as fileiras de treinadores da NFL.

“Pessoas em posições de autoridade – treinadores principais, gerentes gerais – você deve ser deliberado ao tentar colocar mais atletas negros em algumas das posições de controle de qualidade ao longo de seu programa. Se você conseguir isso, eles podem subir, essa é uma maneira de conseguir mais.”

Smith continuou: “Não é apenas uma entrevista, se você está entrevistando um cara negro. É sobre ter um monte de caras para escolher que se parecem comigo. E não se trata apenas de conversa. Você olha para minha equipe, é nisso que eu acredito. E deixar esses caras mostrarem quem eles são. É assim que podemos aumentá-lo, então cabe às pessoas escolher. Todos nós temos a oportunidade de escolher, e é assim que acho que faremos isso.”