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Pelé: final do brasileiro no New York Cosmos ajudou a desencadear ‘revolução esportiva’



CNN

Ele ganhou três Copas do Mundo, marcou muitos gols e se tornou um ícone global, mas Pelé ainda não havia terminado, então ele foi para os Estados Unidos e ajudou a transformar o futebol na América do Norte.

O craque brasileiro foi convencido a sair da aposentadoria, assinando em 1975 pelo New York Cosmos por mais três temporadas.

Pelé aparentemente jogou sua última partida profissional meses antes de ingressar no time da North American Soccer League (NASL), pendurando as chuteiras depois de fazer 638 partidas pelo clube de sua infância, o Santos.

Era quase inimaginável que Pelé jogasse em qualquer outro clube além do Santos, mas ele se juntou ao Cosmos no meio da temporada de 1975 com um contrato de US$ 1,67 milhão por ano, apesar do futebol lutar para gerar muito interesse na América do Norte no tempo.

Pelé veio, viu e conquistou e na hora’O Rei’ (“The King”) saiu em 1977, ele era um campeão da NASL que ajudou a desencadear um boom do futebol.

“Durante três temporadas com o Cosmos, Pelé ajudou a transformar o cenário nacional do esporte do futebol”, disse o Cosmos em comunicado após sua morte nesta semana.

“Onde antes havia campos de beisebol, agora também havia campos de futebol.

“O Cosmos e seu Rei não apenas iniciaram uma revolução esportiva na América, mas também viajaram pelo mundo para espalhar o Evangelho do Belo Jogo.”

O brasileiro fala com o então presidente dos Estados Unidos Jimmy Carter na Casa Branca em 1977.

Mesmo agora, depois de quase 50 anos, a influência de Pelé ainda é sentida nos jogos masculino e feminino na América do Norte.

Sua mudança para o Cosmos abriu caminho para outros grandes nomes, como Giorgio Chinaglia e Franz Beckenbauer, seguirem o exemplo e, embora a NASL tenha acabado em 1984, estabeleceu um modelo para a Major League Soccer (MLS) quando foi criada em 1993.

Superastros como David Beckham, Gareth Bale, Thierry Henry e Zlatan Ibrahimovic seguiram os passos de Pelé ajudando a crescer o esporte na América do Norte jogando na MLS.

Pelé abriu as portas para mais craques jogarem nos Estados Unidos.

O futebol nos EUA agora está prosperando, com a Seleção Masculina dos EUA impressionando durante a Copa do Mundo de 2022 no Catar.

Escoteiros de todo o mundo agora estão olhando para a América do Norte para descobrir novos talentos, com o esporte consolidado no tecido da sociedade e sendo naturalmente transmitido de geração em geração.

Grande parte do trabalho inicial foi feito na década de 1970, graças à habilidade natural e ao sorriso contagiante de Pelé.

Don Riddell, da CNN, falou com torcedores sobre Pelé durante o Qatar 2022, com um americano dizendo que a lenda mudou sua vida.

“Observá-lo foi o primeiro jogo profissional que vi em 1975 e, por causa disso, uma das razões pelas quais esta é a minha 11ª Copa do Mundo”, disse Clifton Broumand à CNN.

“Observá-lo e sua habilidade me atraiu para assistir futebol e a Copa do Mundo.”

Pelé ergue o troféu da NACL após conquistar o título em sua última temporada nos Estados Unidos.

Na temporada anterior à chegada de Pelé ao Santos em 1975, o maior público do Cosmos em uma partida foi de pouco mais de 8.000 pessoas.

Durante sua temporada final e de maior sucesso em 1977, a média de torcedores foi de 42.689 para jogos em casa, incluindo três ocasiões em que o público ultrapassou 70.000, de acordo com a Society for American Soccer History.

Quando Pelé se juntou ao Cosmos, ele tinha 34 anos e marcou um total de 37 gols em 64 partidas da NASL.

“A decisão de Pelé de trazer sua arte para os Estados Unidos com o New York Cosmos na década de 1970 foi um momento transformador para o esporte neste país”, disse o comissário da MLS, Don Garber, em comunicado.

“Como Pelé cativou fãs nos Estados Unidos e Canadá, demonstrou o poder do jogo e as possibilidades ilimitadas para o esporte.”

O primeiro gerente geral do Cosmos, Clive Toye, desempenhou um papel fundamental ao fazer com que a então maior estrela do esporte se juntasse ao Cosmos.

Ex-jornalista que esteve fortemente envolvido na criação da NASL, Toye tinha uma visão para o futuro do futebol nos Estados Unidos e acreditava que Pelé era o homem para tornar esse sonho realidade.

No entanto, Toye e o Cosmos enfrentaram forte oposição de todo o mundo pela assinatura de Pelé.

Teve até intervenção política de peso, com Pelé ditado o então secretário de Estado dos EUA, Henry Kissinger, ajudou a convencê-lo a ingressar no Cosmos.

“Naquela época, eu tinha muitas propostas para jogar na Inglaterra, Itália, Espanha, México, mas eu disse não. Depois de 18 anos, quero descansar porque vou me aposentar”, disse Pelé à CNN em 2011.

“Aí surgiu a proposta de ir para Nova York porque eles querem fazer o futebol crescer nos Estados Unidos. Essa foi a razão. Eu comecei minha missão.”

Pelé atraiu novos fãs para o esporte durante sua passagem por Nova York.

De repente ficou legal assistir futebol.

As partidas foram transmitidas globalmente e o time repleto de estrelas do Cosmos foi o ingresso mais quente da cidade. Os Comsos e Pelé começaram até a fazer turnês pelo mundo.

“Não importa para onde fôssemos, em todo o mundo, Ásia, Austrália, Europa, tudo o que eles queriam era Pelé”, disse o ex-jogador do Cosmos Dennis Tueart, que foi contratado para substituir Pelé, embora tenha jogado algumas partidas de exibição com a estrela brasileira, disse Céu Esportes.

“Ele tinha uma visão extraordinária, uma capacidade atlética extraordinária […] ele foi sem dúvida, a meu ver, o melhor.”

Pelé ainda hoje marca presença na cidade de Nova York. A loja ‘Pelé Soccer’ foi inaugurada em 2019 e fica na icônica Times Square, um local para onde muitos fãs se aglomeraram após a notícia de sua morte.

Depois que o Cosmos conquistou o título da NASL em 1977, uma partida de despedida contra o ex-time de Pelé, o Santos, foi organizada, com o brasileiro jogando meio para os dois lados naquele que seria seu último jogo oficial.

Após o depoimento, ele se dirigiu a mais de 70.000 pessoas dentro do Giants Stadium de Nova York lotado, liderando a multidão em um canto de “Amor, amor, amor”.

Um final adequado, talvez, para um homem que espalhou alegria por onde passou e que ajudou a estabelecer o futebol como um modo de vida na América do Norte.

jonathan

Diretor de Marketing na empresa Jmsl Marketing, Mora em Nova Iguaçu, Casado, Entrou em Setembro de 2011 para o mundo literário. Formado em letras na UCB no RJ em 2016.