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Serena Williams: listas ‘A’ femininas dos EUA e co-fundadora do Reddit pronta para revolucionar a indústria do futebol com Angel City



CNN

Para Alexis Ohanian no verão passado, tudo começou com um simples telefonema. O empresário e co-fundador do Reddit estava em Londres e seu amigo queria que ele viesse a Paris: “Ele disse, você é um idiota se não vier assistir os EUA jogarem contra a França”.

Pouco depois, Ohanian estava ao lado de outras 45.000 torcedoras, assistindo Megan Rapinoe marcar dois gols pela seleção feminina dos Estados Unidos nas quartas de final da Copa do Mundo Feminina, levando seu país ao que seria o quarto título mundial.

“Foi reconhecidamente a primeira vez que fui a uma partida de futebol feminino”, disse ele à CNN Sport, “e a multidão estava elétrica. Afastei-me pensando, como não prestei atenção suficiente? Como eu nem sabia que havia uma liga profissional nos Estados Unidos?

Alguns dias depois, ele e sua esposa, a lenda do tênis Serena Williams, assistiam à final do torneio pela televisão. A filha deles, Olympia, estava correndo por aí vestindo a camisa de uma das estrelas do time, Alex Morgan.

Em voz alta, Ohanian se perguntou sobre a possibilidade de Olympia um dia jogar profissionalmente, mas Serena o interrompeu.

“Sem perder o ritmo, minha esposa disse, não até que eles paguem a ela o que ela vale. E ela estava meio brincando, mas não realmente.

Naquele momento, Ohanian diz que se sentiu compelido a tentar dar uma contribuição positiva para o mundo dos esportes femininos: “Tudo bem, querida”, declarou ele, “desafio aceito!”

Sócia da Upfront Ventures Kara Nortman, fundadora do 22 Capital Group Tracy Gray e sócia da Lightspeed Venture Partners Nicole Quinn fala no palco do 2018 Girlboss Rally no Magic Box em 28 de abril de 2018 em Los Angeles, Califórnia.

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Doze meses depois, ‘Angel City’ tornou-se uma realidade. Ohanian é um dos principais investidores em um novo projeto de futebol de Los Angeles liderado pela atriz e ativista de Hollywood Natalie Portman.

A National Women’s Soccer League foi formada em 2013 com apenas cinco times, quatro foram adicionados desde então e a liga atingirá dois dígitos em 2021 quando o Racing Louisville FC entrar. Na temporada seguinte, Angel City terá 11 times na liga.

Segundo a presidente de Angel City, Julie Uhrman, a ideia dessa nova equipe surgiu durante o envolvimento de Portman com o Time’s Up, movimento criado em 2018 para combater o assédio sexual.

“Você pode ver que ela realmente apoia causas que são importantes para ela e ela faz um trabalho significativo por essas causas”, disse Uhrman à CNN Sport, acrescentando: “ela queria assumir seu compromisso de elevar o atletismo feminino, abordar a equidade salarial e torná-lo público e significativo”.

Promovendo o lançamento de Angel City em julho, Portman falou sobre os desafios que tradicionalmente impedem o esporte feminino. Ela estava conversando no Instagram com alguém que experimentou isso em primeira mão nos últimos 20 anos – Williams.

“Nossa equipe me disse que apenas 4% da cobertura esportiva é de esportes femininos”, disse Portman, “é insano estarmos aqui em 2020 e é tão desproporcional”.

Serena Williams e Alexis Ohanian participam do Brand Genius Awards 2018 no Cipriani 25 Broadway em 7 de novembro de 2018 na cidade de Nova York.

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O time, que ainda não tem nome oficial – Angel City é apenas um apelido – e só jogará em 2022. Mas já está claro que quem está por trás do clube está fazendo as coisas de maneira diferente.

Por um lado, os investidores fundadores são quase exclusivamente mulheres: “Acho que você pode contar o número de clubes que pertencem principalmente a mulheres em uma mão e provavelmente com apenas alguns dedos”, disse Uhrman à CNN, “Quero dizer, é muito incomum.”

Listados no site do clube estão os 31 investidores fundadores e apenas quatro são homens; Alexis Ohanian é um desses estranhos.

Ele descreveu uma reunião inicial com Uhrman, Portman e a capitalista de risco Kara Nortman, “os três se sentaram e disseram: ‘é isso que queremos construir, é assim que queremos construir’, e foi muito importante desde o primeiro dia para ter uma equipe majoritariamente feminina.

“Acho que podemos falar sobre tantas disparidades nos esportes profissionais. E acho que uma das maneiras pelas quais conseguimos mudanças reais não é apenas provar que este é um negócio incrível que gerará muito dinheiro, muita atenção e muito sucesso, mas também mostrar que cada pedacinho de como essa organização é administrada pode ser diferente e ter tanto, senão mais sucesso como resultado.

“E não porque é bom, embora seja bom, mas porque é absurdo que não seja mais normal.”

O clube sabe que está tentando nadar contra a maré, e não apenas porque espera mudar a percepção do esporte feminino profissional; eles também estão lançando um clube em um mercado esportivo de Los Angeles que já está saturado.

A atriz norte-americana Natalie Portman chega para o 92º Oscar no Dolby Theatre em Hollywood, Califórnia, em 9 de fevereiro de 2020.

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Uhrman enumera os clubes com os quais eles logo estarão lado a lado em uma cidade famosa pelo congestionamento: “Los Angeles é um mercado onde já existem nove times esportivos profissionais e [collegiate] potências como a University of Southern California e a University of California, Los Angeles.

Então até a ideia de trazer outro time esportivo profissional para cá, o terceiro clube de futebol aqui, é uma grande ideia ambiciosa.”

Mas Angel City acredita que sua nova abordagem cortará o ruído, estabelecendo um clube comunitário local com apelo global. “Sabemos que o futebol feminino foi incrivelmente bem-sucedido durante as Olimpíadas e a Copa do Mundo”, diz Uhrman,

“A questão é: por que é a cada quatro anos que eles atraem tanta atenção? E acho que a resposta é por causa da exposição e conscientização.”

Por trás dos principais investidores está um elenco de estrelas de Hollywood, incluindo Jennifer Garner, Eva Longoria e Jessica Chastain, além de Serena Williams e 14 ex-jogadoras da seleção feminina dos Estados Unidos; é um grupo de mulheres com dezenas de milhões de seguidores nas redes sociais; eles vão usar suas plataformas coletivas para gritar isso dos telhados.

“Existe essa questão geral de que, se você não pode ver”, diz Uhrman, “você não pode ser. Se você não pode vê-lo, você não pode segui-lo. [If] você não pode torcer por isso, não pode fazer com que seu amigo se torne parte disso e, portanto, há um problema sistêmico que precisamos consertar e mudar.

A fundadora da OUYA, Julie Uhrman, fala no palco do Julie Uhrman + Josh Topolsky Keynote durante o SXSW Music, Film + Interactive Festival de 2013 no Austin Convention Center em 11 de março de 2013 em Austin, Texas.

Uhrman continua: “Temos um grupo de pessoas que vêm do espaço de entretenimento, espaço de mídia, esportes e espaço de tecnologia. Estamos pensando no futebol como algo maior que o esporte, na verdade, como entretenimento.”

Ohanian diz que o foco será na narrativa de mídia social para construir a marca e já parece estar funcionando, “dezenas de milhares de pessoas estão muito animadas, [we’ve] Mercadoria esgotada para um time que ainda não existe.”

Ele compara o futebol feminino ao e-sports, que atraiu uma onda de investimentos há cinco anos, e concluiu que o mercado subvalorizou enormemente o futebol feminino.

“São clubes de jogadores, jovens que atraem centenas de milhões de fãs em todo o mundo. [But] o americano médio não sabe quem é o melhor jogador de League of Legends, enquanto Megan Rapinoe e Alex Morgan já são ícones culturais.

“Do ponto de vista de marketing, sem ofensa aos e-sports, eles são muito mais comercializáveis ​​para marcas que desejam estar alinhadas com os gastos do consumidor neste país.”

Em sua conversa com Williams no Instagram, Portman comentou que Angel City já mudou a conversa, “as pessoas estão começando a pensar em como fazer isso em outros esportes também”.

As mulheres estão defendendo e elevando outras mulheres; as irmãs estão fazendo isso por si mesmas. É uma história de Los Angeles que poderia ter um final de Hollywood e é um potencial divisor de águas para os esportes femininos em todos os lugares.

jonathan

Diretor de Marketing na empresa Jmsl Marketing, Mora em Nova Iguaçu, Casado, Entrou em Setembro de 2011 para o mundo literário. Formado em letras na UCB no RJ em 2016.