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Sorteio do Aberto da Austrália: Rafael Nadal inicia defesa do título com duro teste na primeira rodada

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CNN

O atual campeão Rafael Nadal enfrentará o jovem inglês Jack Draper na rodada de abertura do Aberto da Austrália em uma tentativa de manter sua coroa de 2022 e ampliar sua contagem de Grand Slam.

O número 1 do mundo, Carlos Alcaraz, pode estar perdendo o torneio devido a lesão, mas com o retorno de Novak Djokovic à competição, Nadal terá dificuldades para defender seu título.

O sorteio de quinta-feira não foi bom para o 22 vezes vencedor principal: se ele derrotar o número 40 do mundo, Draper, ele potencialmente enfrentará o atual campeão do Next Gen ATP Finals, Brandon Nakashima.

Esperando potencialmente o espanhol mais tarde, estariam as quartas de final contra Daniil Medvedev, que foi o adversário de Nadal na épica final de cinco sets do ano passado. Medvedev tentará chegar à terceira final consecutiva depois de perder para Djokovic em 2021 e para Nadal em 2022.

Uma revanche da final de 2021 está em jogo, com Djokovic no meio-campo oposto de Nadal e Medvedev. O nove vezes campeão do Aberto da Austrália enfrenta outro espanhol, Roberto Carballes Baena, na primeira rodada e deve enfrentar o favorito da casa, Nick Kyrgios, nas oitavas de final.

O torneio ocorre 12 meses depois que Djokovic foi deportado da Austrália na véspera da edição de 2022, depois que o ex-ministro da imigração Alex Hawke considerou que a estrela do tênis representava um risco à saúde e à ordem pública porque, como um esportista famoso que já havia expressado oposição a pessoas sendo obrigado a tomar a vacina Covid-19, ele pode ser visto como um “ícone” para os anti-vaxxers.

A decisão do ministro de deportar o ex-nº 1 do mundo significou que ele foi inicialmente proibido de reentrar por três anos.

Kyrgios, décimo nono cabeça-de-chave, faz parte de uma secção emocionante do sorteio que inclui Holger Rune, Dan Evans e Andrey Rublev.

O russo Rublev chega ao Aberto da Austrália como o quinto cabeça-de-chave, mas na quarta-feira sofreu uma derrota chocante para o número 110 do mundo Thanasi Kokkinakis no Adelaide 2. Rublev enfrenta uma partida de abertura de grande sucesso contra o ex-número 3 do mundo e finalista do Aberto da Austrália de 2020, Dominic Thiem.

Andy Murray está na outra escolha da rodada ao enfrentar Matteo Berrettini, 13º cabeça-de-chave. O italiano venceu o tricampeão do Grand Slam em quatro sets no Aberto dos Estados Unidos de 2022 e venceu o escocês em três de seus quatro encontros ATP.

Świątek é a primeira pessoa representando a Polônia a ganhar um título importante de simples e foi eleita a Personalidade Esportiva Polonesa do Ano em 2022.

Após a aposentadoria do atual campeão Ashleigh Barty do tênis no ano passado, Iga Światek dominou o esporte e chega ao torneio como cabeça-de-chave. O polonês abre contra o alemão Jule Niemeier, mas enfrenta um saboroso confronto potencial nas quartas de final com o americano Coco Gauff.

A superestrela de 18 anos chega ao torneio em boa forma, tendo vencido o ASB Classic sem perder um set e quer aproveitar seu excelente 2022, que a viu chegar à final de Roland Garros, onde foi derrotada por Światek.

Antes de qualquer confronto nas quartas de final com o favorito, porém, Gauff enfrenta uma partida da segunda rodada contra a campeã do US Open de 2021, Emma Raducanu, que está em uma corrida contra o tempo para se recuperar de uma lesão no tornozelo.

Na outra metade do sorteio, a segunda cabeça-de-chave Ons Jabeur começa seu 2023 tentando ser melhor do que no ano passado e vencer um Grand Slam. A tunisiana chegou às finais de Wimbledon e do Aberto dos Estados Unidos, mas caiu no obstáculo final em sua busca para se tornar a primeira mulher árabe e norte-africana a vencer um Grand Slam.

Depois de perder o Open de 2022, Jabeur abre sua conta em 2023 contra Tamara Zidanšek e pode enfrentar Aryna Sabalenka, que vem de uma vitória em Adelaide 1, seu 11º título na carreira e o primeiro em 19 meses.

Em outro lugar, a americana Jessica Pegula foi sorteada na mesma parte do sorteio que Maria Sakkari. Pegula levou recentemente a equipe dos EUA à vitória na inauguração da United Cup, que contou com uma brilhante vitória por set direto sobre Światek. Tendo chegado às quartas de final consecutivas em Melbourne e no topo de seu jogo, ela tentará marcar uma semifinal emocionante com seu adversário na United Cup.

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