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Shohreh Bayat: Árbitra de xadrez iraniana teme o ostracismo por causa de seu ativismo ao desafiar o órgão dirigente do jogo russo, FIDE



CNN

Três anos depois de fugir do Irã, a árbitra de xadrez Shohreh Bayat teme ser ainda mais condenada ao ostracismo depois de desafiar o órgão regulador do jogo e seu presidente, o ex-vice-primeiro-ministro da Rússia, sobre sua escolha de roupas em um torneio em outubro.

Em 2020, Bayat foi criticado no Irã por não usar o lenço de cabeça apropriado no Campeonato Mundial Feminino de Xadrez na China e na Rússia. Ela se recusou a ceder às pressões do regime, mas, como resultado, não voltou para casa por medo de punição.

Agora, três anos depois, Bayat levantou a irritação da Federação Internacional de Xadrez (FIDE) e seu presidente por usar roupas em apoio aos protestos iranianos e ao povo da Ucrânia.

Bayat, de 35 anos, que agora mora em Londres com o marido, oficiou recentemente o Fischer Random World Chess Championship 2022 em Reykjavik, Islândia, em outubro.

O torneio foi outra oportunidade para Bayat arbitrar algumas das maiores estrelas do esporte, embora tenha ocorrido em um momento difícil, pois os protestos se espalharam por seu país natal, o Irã, após a morte de Mahsa Amini.

A curda-iraniana de 22 anos morreu em meados de setembro depois de ser detida pela polícia de moralidade do país, supostamente por não cumprir o código de vestimenta conservador do país, gerando indignação em torno de uma série de queixas contra o regime.

“Isso me lembrou minha própria história”, disse Bayat à CNN. “Então decidi defender os direitos das mulheres no Irã. Durante o torneio, vesti uma camiseta com o lema do povo iraniano ‘WomanLifeFreedom’ e queria ficar com eles.”

Bayat disse que após o primeiro dia de uso da camiseta, um oficial da FIDE pediu a ela, não oficialmente, para não usá-la.

Em um comunicado enviado à CNN, a FIDE disse que “os árbitros nos principais eventos são obrigados a se vestir com a devida decoração e discrição” e que Bayat “desconsiderou as instruções diretas dadas a ela para parar de usar slogans ou lemas”.

De acordo com Bayat, tais regulamentos não são encontrados no manual do árbitro da FIDE e ela diz que nenhum código de vestimenta foi dado para o evento na Islândia.

O manual do árbitro diz que os oficiais devem “seguir o código de vestimenta” e que devem estar “vestidos adequadamente, ajudando a melhorar a imagem do xadrez como esporte”. A CNN entrou em contato com a FIDE para esclarecer o código de vestimenta esperado para o evento de outubro.

Frustrada com o pedido para parar de usar o slogan, Bayat disse que decidiu que não estava quebrando nenhuma regra, então o usou novamente no dia seguinte.

Bayat diz que mais uma vez foi solicitada por um oficial a tirá-lo, só que desta vez ela foi informada de que o pedido veio do presidente da FIDE, Arkady Dvorkovich, que anteriormente atuou como vice-primeiro-ministro da Rússia e que participou do torneio na Islândia.

Bayat vestindo a camiseta durante o torneio em outubro.

Bayat disse que Dvorkovich nunca falou com ela pessoalmente sobre a camiseta, apesar de estar na mesma sala que ela quando ela a usava.

Dvorkovich, no entanto, enviou uma mensagem para ela no WhatsApp – mensagens vistas pela CNN – para solicitar que Bayat não usasse eventos oficiais da FIDE para “fins políticos”.

Irritada com o pedido de Dvorkovich, Bayat diz que ela respondeu rapidamente, mas apagou sua resposta “emocional”.

Bayat então informou a Dvorkovich que não usaria a camiseta no dia seguinte, embora quisesse fazer a “coisa certa”.

Dado que a carta da FIDE afirma que ela está “comprometida em respeitar todos os direitos humanos reconhecidos internacionalmente e deve se esforçar para promover a proteção desses direitos”, Bayat disse que decidiu que não violou nenhuma regra.

“Pensei com cuidado e percebi que não era eu quem estava tornando o xadrez político, mas Arkady”, disse Bayat.

“Eu estava seguindo as regras da FIDE, mas Arkady as estava quebrando ao me proibir de defender os direitos das mulheres no Irã.”

A FIDE refutou qualquer noção de que a política desempenhou um papel no pedido de Dvorkovich a Bayat.

“Não estávamos julgando seus pontos de vista ou seu ativismo, mas a plataforma e o momento que ela escolheu para isso”, disse a FIDE à CNN.

No dia seguinte, Bayat, que não vê os pais desde que deixou o Irã há mais de três anos, disse que comprou uma roupa azul e amarela e a vestiu em apoio ao povo ucraniano que luta contra a invasão russa e também em memória do 176 pessoas que foram mortas quando o Irã disse que derrubou involuntariamente um avião ucraniano que caiu perto de Teerã em 2020.

NEWCASTLE, REINO UNIDO - 11 DE FEVEREIRO: O árbitro de xadrez iraniano Shohreh Bayat posa para um retrato em Newcastle, Inglaterra, em 11 de fevereiro de 2020. A Sra. uma foto dela parecendo não usar um hijab circulou na mídia iraniana.  Comentários na imprensa e online a acusaram de desrespeitar a lei iraniana, que exige que as mulheres usem lenço na cabeça ao aparecer em público.  Ao ver essa resposta, a Sra. Bayat rapidamente ficou com medo de retornar ao seu país, com medo de ser presa.  Ela agora está com amigos no Reino Unido, onde diz estar considerando suas opções, sem saber o que o futuro reserva.  (Foto de Hollie Adams/Getty Images)

O árbitro de xadrez iraniano que busca asilo no Reino Unido

Ela diz que nada foi dito a ela sobre a roupa azul e amarela, mas, desde que deixou o torneio na Islândia, Bayat disse à CNN que não foi convidada para outro evento da FIDE, apesar de a organização a reconhecer como a melhor árbitra da Europa em 2022.

Bayat disse que foi inicialmente removida da comissão de árbitros – um registro de todos os árbitros qualificados – e, em uma mensagem vista pela CNN, um alto funcionário da FIDE disse a ela que era por causa de suas roupas na Islândia.

Seu nome está atualmente listado no banco de dados e a FIDE disse à CNN que Bayat ainda estava muito na disputa para arbitrar eventos futuros, mas que tem “mais árbitros internacionais do que eventos mundiais, então precisamos estabelecer alguma rotação”.

O presidente da FIDE, Dvorkovich, foi eleito pela primeira vez em 2018 e foi reeleito para um segundo mandato em agosto. Anteriormente, o homem de 50 anos serviu como vice-primeiro-ministro da Rússia entre 2012 e 2018, após uma passagem como o principal conselheiro econômico do Kremlin.

O Kremlin deu as boas-vindas à reeleição de Dvorkovich como presidente da FIDE no ano passado, mas ele sempre manteve que sua proximidade com o Kremlin não afetaria seu trabalho para a FIDE e observou que ele era uma das figuras mais importantes do establishment na Rússia a questionar a guerra na Ucrânia.

No entanto, Bayat disse à CNN que acredita que Dvorkovich não está aceitando críticas ao Irã devido às ligações da Rússia com o país – o Irã continua a apoiar a Rússia com ajuda militar para a guerra na Ucrânia.

Ela observa a manipulação da FIDE da Federação Iraniana de Xadrez como mais uma prova disso.

Dvorkovich escreveu uma carta instando o Irã a cumprir os regulamentos da FIDE em 2020, depois que supostamente disse a seus jogadores para não jogar contra adversários israelenses.

O presidente interino da Federação de Xadrez do Irã respondeu, dizendo que o Irã tem constantemente cumprido as regras e estatutos da FIDE, e que os próprios atletas decidem em quais eventos participar.

Apesar de terem recebido uma advertência, os jogadores iranianos ainda estão perdendo jogos e a FIDE ainda não tomou medidas concretas.

“Acho extremamente irônico que a FIDE considere minha camiseta de direitos humanos política, mas quando a Federação de Xadrez do Irã força repetidamente seus jogadores a não jogar contra Israel, a FIDE fica em silêncio e fecha os olhos para isso”, disse Bayat.

Questionado pela CNN se estava confiante de que Dvorkovich estava trabalhando sem pressão das autoridades russas em relação ao apoio de Bayat aos protestos iranianos, a FIDE disse que tinha total e absoluta fé nele.

“Embora respeitemos a postura e as atividades políticas da Sra. Bayat, qualquer funcionário da FIDE precisa seguir a neutralidade política enquanto estiver em serviço e, de todos os cargos oficiais que alguém pode ocupar, o de árbitro é aquele que exige padrões mais elevados de integridade, neutralidade, e discrição”, disse a FIDE em comunicado à CNN.

“Não importa quão nobre ou incontroversa seja a causa, fazer ativismo a partir desse papel é inapropriado e pouco profissional. De fato, ela foi instada a não usar slogans enquanto atuava como árbitra e explicou os motivos”.

Ativismo de Bayat atraiu a atenção dos maiores nomes do esporte após o árbitro de xadrez iraniano tuitou sobre o incidente novamente no domingo.

O grande mestre dos EUA, Hikaru Nakamura, twittou recentemente “#WomenLifeFreedom #IStandWithUkraine” em resposta a uma mensagem sobre o twittar.

Enquanto isso, o treinador do superastro do xadrez Magnus Carlsen, Peter Heine Nielsen, tuitou: “O mundo do xadrez precisa se decidir. De que lado realmente estamos?”

Bayat, que agora também trabalha em escolas primárias ensinando xadrez, disse que o apoio que recebeu foi “comovente”, como quando ela pediu asilo pela primeira vez na Inglaterra em 2020.

“Inicialmente, eu estava tentando apoiar as mulheres iranianas. Acho isso importante e é muito bom ver que outras pessoas estão me apoiando por fazer a coisa certa”, disse ela.